jueves, 9 de octubre de 2014

El Casco Histórico de Petare | The Historical Center of Petare

Escondido en la entrada del barrio más grande de América Latina se encuentra uno de los secretos mejor guardados de la ciudad de Caracas: El Casco Histórico de Petare

Petare tiene ya 393 años y su nombre viene de un vocablo indígena que significa “de cara al río” (El río Guaire, por supuesto), y el Casco Histórico fue la semilla de donde nació el gran enjambre de casitas que cubren los cerros circundantes. 

Hoy, el Casco Histórico es una sorpresa muy agradable, un escape del bullicio de los carros y los comercios, un oasis que te hace pensar que acabas de cruzar el umbral hacia otros tiempos. La Plaza Sucre, fresca y ordenada, da pie a una redecilla de casas de colores, que parecen hechas de caramelo, entre las que se pueden encontrar galerías de arte, casas de la cultura, iglesias, teatros y museos.

Presidiendo la Plaza está la Iglesia Dulce Nombre de Jesús, que parece hecha de helado de fresa. Frente a ella, está la sede de la Fundación Bigott, que dicta talleres de arte tradicional, baile, canto, música, artesanías… Al norte (recuerden que en Caracas, el norte es el Ávila), está la sede de Fundalamas, que tiene exposiciones de arte y hace eventos culturales de vez en cuando. 

Bajando de la Iglesia hacia el sur, por la calle Lino de Clemente, conseguirán la Casa de la Cultura, el Teatro César Rengifo y el Museo de Petare, que está lleno de gente amable y galerías de arte, y es, además, un espacio cultural preciosamente construido. 

Del Museo de Petare hacia el este consigues la Capilla María Magdalena, una capilla de colores brillantes con uno de los árboles de trinitarias más grandes que he visto. Y, de la Capilla subiendo dos cuadras (cortas) hacia el norte de nuevo, conseguirás la Biblioteca Misia Ana de Infante, un espacio genial abierto para todo público, con préstamo circulante y sala de libros infantiles.

Muchos caraqueños creen que Petare es un lugar peligroso y hostil, pero hoy pudimos comprobar que no es así. No hay nada más peligroso que conocer solo un lado de la historia, y la verdad es que el Casco Histórico de Petare es uno de los lugares más hermosos que esconde esta ciudad. Las personas que atienden en todos estos museos y galerías son amigables y cálidas, dispuestas a ayudar y guiarte. Las calles son bastante limpias, amplias y bien arregladas, y la vista espectacular. Es un espacio seguro, transitable y estaríamos encantadas de poder volver a visitarlo. Gracias, Petare.

¿Cómo llegar?

En Metro, tomar el tren en la línea 1, dirección Palo Verde. Bajarse en la estación Petare, cruzar la avenida Francisco de Miranda y subir por la calle La Paz (una callecita de peatones llena de tiendas), al final de la calle a la derecha verán las torres rosadas de la iglesia. Después de allí, ¡sigan las calles! Si prefieren un mapa en físico, pídanlo en Fundalamas o en la Fundación Bigott, estarán felices de ayudarlos.

En autobús es casi igual, si vienen de la avenida Francisco de Miranda, es una de las últimas paradas, igual pidan al conductor que les indique la calle La Paz, y por ahí suben.

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Hidden at the entrance of the biggest barrio of Latin America (also called “favela” in some countries), you can find one of the best kept secrets of Caracas city: The Historical Center of Petare. 

Petare is turning, this year, 393 years old, and its name comes from a native expression meaning “Facing the river” (The river Guaire, of course), and the Historical Center was the seed from which the big forest of little houses that cover the mountains was born. 

Today, the Historical Center is a very nice surprise, an escape from the noise of the cars and the businesses in the city, it’s an oasis that makes you believe that you just crossed the doorstep to another time. The Sucre Square (Plaza Sucre), fresh and neat, begins the tight net of colorful houses that look as if they were made of candy, and where you can find art galleries, culture houses, churches, theaters and museums.

Dominating the view, there’s the Dulce Nombre de Jesús Church (it means “Sweet name of Jesus”), that look as if it were made of strawberry icecream. In front of it, across the plaza, there’s the headquarters of the Fundación Bigott, and there you can always find courses of traditional art, dances, singing, music… To the north (remember that when you are in Caracas, the north is always the Ávila mountain), there’s Fundalamas, another art centre, that always has art exhibitions and that makes cultural events every once in a while. 

Going down from the big pink church to the south, down the Lino de Clemente street, you will find the Casa de la Cultura, the César Rengifo theater and the Petare Museum, that is full of kind people and art galleries, and it also is a beautifully constructed cultural space. 

From the Petare Museum to the east you will find the Maria Magdalena chapel, a brightly coloured chapel that has on the front one of the most beautiful bouganvillea trees we have ever seen. And, from the chapel going up two short blocks to the north again, you’ll find the Misia Ana de Infante Library, a great space open for everyone, with book lending services and a children book’s room. 

I know that a lot of caraqueños believe that Petare is a hostile and dangerous place, but today we could confirm that that is not an absolute truth. There’s nothing more dangerous than knowing only one side of the story, and the truth is that the Historical Center of Petare is one of the most beautiful places that this city has. The people working in all those museums and art galleries are kind and warm, ready to help and guide you. The streets are quite clean, big and well signalized, and the view is spectacular. It’s a safe space, accesible, and we would be delighted to visit it again. Thank you so much, Petare.

How to get there?

If you're going on the Metro, take the train on the line #1 (the red one on maps), the train that goes to Palo Verde. Get down on the Petare station, cross the Francisco de Mirada avenue and go straight up the La Paz street (a pedestrian street full of stores), at the end of the street go to your right, you will see the pink towers of the church. After that follow your heart! If you prefer a paper map, ask for help at Fundalamas or in Fundación Bigott, I’m sure they’ll be happy to help.

If you plan to get there in bus it’s almost the same, grab a bus on the Francisco de Miranda avenue, and get down in the last stop in Petare, ask for the driver to leave you at the “calle la Paz”, and off you go.

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