sábado, 8 de noviembre de 2014

¿Por qué visitar Venezuela?

Antes de empezar cualquier proyecto de viaje y pretender llevarlo lejos nos dimos cuenta de que la "educación" sin lugar a dudas debe empezar desde casa, Venezuela es nuestra casa; y ya hemos tenido la oportunidad de contarles de nuestras experiencias en distintos lugares, dándonos cuenta de que es el tiempo el que se acaba, los destinos no tanto.

Juan Griego en la Isla de Margarita

Una puesta de sol entre amigos 
Venezuela es un destino que todos deberían tener en sus listas así como tienen rincones de Asia o Europa (que conste que lo decimos por amor y por objetividad). Éste es un país que entre todos sus problemas tiene una de las superficies geográficas más privilegiadas y que se levanta ante nosotros para dejarnos maravillados de la creación de algo así, sea que queramos surfear, explorar las profundidades del mar, rodar entre montañas de arena como en el desierto, escalar montañas, caminar por los llanos o bañarnos en ríos este país lo tiene.
El imponente Cerro El Avila 

Claro está, hay que tenerle cierto respeto, porque así como da y es bueno puede ser inclemente y cruel, pero ya eso es algo que tiene que ver con cómo lo tomemos y nos presentemos ante él. Venezuela es tan peligrosa como lo puede ser cualquier otra parte del mundo si no tomamos las previsiones adecuadas, tan peligrosa como te puede decir un francés que es París o como leemos en guías de viaje que es Moscú.

Así que algunos de los consejos que podemos darles, esperando que sean útiles, son los siguientes (aplican a casi todos nuestros viajes)

- No le tengas miedo a la calle, muévete con decisión y no luzcas como turista.

- En Venezuela, a menos que estemos en la costa y de camino a la playa, la gente viste de jeans incluso a veces suéter, como en cualquier otra ciudad del mundo así que agrega estas prendas a tu maleta.

- Aquí la gente está entrenada para "flexibilizar" las leyes de tránsito, no importa que tan buen conductor seas en tu país no caigas en la tentación de alquilar un auto aquí y mucho menos pienses en hacer autoestop, la mejor opción siempre será el transporte público, que ademas te permite ver la ciudad.

- Comunicación, comunicación, comunicación. Ya hemos dicho antes que somos fanáticas de la plataforma de Couchsurfing así que lo mejor que pueden hacer antes de viajar es informarse con personas que estén viviendo aquí, en lugar de solo quedarse con la información de guías o de extranjeros, además esos contactos resultarán beneficiosos a la hora de viajar dado que seguramente formarán parte de tu red de amigos para moverte por el país.

Así de diversa es Venezuela 

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Before starting any travel projects and wanting to take it far, we realized that the “education” starts at home. Venezuela is our home and we’ve already had the chance of telling you our experiences in different places, realizing that the list of destinations won’t come to an end, is the time what ends.
Venezuela is a destination that everybody should have in their lists, just as they have some places of Asia or Europe. We say that because we love this country and also because we know what we’re talking about! This is a country that, in between all its problems, it has one of the most privileged landscapes, and it rises before us to amaze us at the creation of something like this, if we want to surf, explore the deepness of the sea, drive between sand dunes like in the desert, climb mountains, walk through the fields or getting bathed in rivers, we can do it in this country.

Of course, we have to have some respect to it, because it may be very beautiful but it also may be cruel, but that also results in how we present ourselves to it. Venezuela is as dangerous as it may be any other part of the world if we don’t take precautions, as dangerous as a Parisian will tell you that Paris is, or how we read in travel guides that Moscow is.

So, this is some advice that we can give you hoping that it’s helpful to you (they apply to almost every one of our trips)
Imponente vista de los Tepuyes

-Don’t be afraid of the street, move with decision and don’t look like a tourist.

-In Venezuela, unless you are going on your way to the beach, people use jeans and sometimes even sweaters, so pack those too in your suitcase along with the flip flops and the shorts.

-Here, people is “trained” to be flexible around transit laws, so it doesn’t matter how good of a driver you’re in your country, don’t fall into the temptation of renting a car here or doing auto stop, the best option will always be to use public transportation, and that way you’ll be able to see the cities in a better way.

Camino a los Llanos Venezolanos 
-Communication, communication, communication. We’ve already told you before that we’re fans of the Couchsurfing platform, so the best thing that you can do before traveling is getting informed by people that are already living here, instead of just staying with the information given by guides or foreigners. Besides, those contacts will be helpful when traveling because they’ll probably become your friends and fellow travelers around the country.

martes, 4 de noviembre de 2014

Yapascua, un lugar para perderse

Si alguna vez han querido tener un momento al mejor estilo de "La Laguna Azul", eliminando eso de morir al final de la película, pero con la posibilidad de estar desconectados de la cotidianidad, Yapascua es el lugar.


Es una ensenada escondida entre los acantilados de Patanemo y Turiamo y nos demuestra que no hay que ir muy lejos para tomar un baño en aguas cristalinas con azules que son capaces de hipnotizar a cualquiera.

Como se podrán imaginar es solitario por lo que no cuenta con ningún tipo de infraestructura, lo que definitivamente es lo más difícil del viaje porque todo lo que queramos debemos llevarlo nosotros y cosas como el agua pesan bastante -yo que se los digo- además así como llevamos cosas debemos sacar, de este maravilloso lugar, toda la basura que generemos para que otros puedan contar con la oportunidad de vivir esta experiencia.


Cuando fui tuve la mala suerte de que el mar se encontraba "picado" y no había lanchas desde la costa de Patanemo hasta la ensenada, así que no quedó otra opción que, con morral al hombro - importante porque llevamos carpas, comida y todo lo que pudiéramos necesitar- emprender la aventura por la montaña, luego de informamos, claro está. Un viaje que podría haber sido de 20 minutos en lancha se convirtió en una caminata de dos horas por la montaña a pleno mediodía y con un sol que no tenia piedad por nosotros. Se podrán imaginar mi dicha infinita en lo que logré bajar de la montaña y me encontré con el agua fresca, sin olas y esperando que nos bañáramos, no aguanté y me metí con todo y ropa, lo único que me dio tiempo de soltar fue el bolso.

Nuestra amiga Kenya, que casi decide quedarse a vivir en la montaña
En el viaje sin duda hubo momentos en los que dudé pero terminé plenamente agradecida con esta oportunidad y para mi alegría esa noche vi el mar brillar mientras nos bañábamos, no me pregunten por qué pero era así, tenía algo que ver con el plancton, estábamos en el agua rodeados de inofensivas lucecitas azules, fue una experiencia mágica al mejor estilo de Harry Potter, y al día siguiente pudimos volver en lancha -siiií- porque el mar ya se había calmado.


Recomendaciones para hacer su viaje:


- Si deciden hacer la caminata lleven ropa ligera, usen protector solar y no lleven más peso del que puedan tolerar.
-LLEVEN MUCHA AGUA FRESCA, nunca es suficiente.
- Metan en sus bolsos algo de repelente para los mosquitos, lo van a necesitar.
- No olviden las linternas, recuerden que no hay nada de luz y es mejor así a la hora de nadar de noche.
- Es importante que notifiquen a Inparques de su viaje, lo hacen en las oficinas de Valencia o Puerto Cabello.
- Tal como fueron salgan, y con esto nos referimos a que POR FAVOR no dejen basura en la ensenada.

Cómo llegar:

- Ya dijimos que pueden hacerlo en lancha desde la bahía de Patanemo, allí cualquiera puede explicarles donde tomarlas y solo es cuestión de ponerse de acuerdo con el lanchero con respecto a la hora en la que quieren que los busquen.


- La otra y más tediosa es por la montaña, encontrarán el camino para empezar el recorrido después de cruzar el río de Patanemo, al principio la caminata es suave, al borde la costa pero cada vez aparecen más y más montañas, lo que hace al camino sin duda más exigente, unos 40 minutos después de empezada a la caminata deberían encontrarse en la cima de la primera montaña, desde donde podrán ver el mar - es el momento de tomar muchas fotos-. Después de esto repetimos la acción hasta que no quede más que bajar y bajar. 


El momento y lugar para sacar muchas fotos 
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If you have ever wanted to have a moment like “The Blue Lagoon” movie, letting aside the whole dying thing in the end of the movie, but with the possibility of being apart from the everyday life, Yapascua is the place for that.

It’s a hidden cove between the Patanemo and Turiamo risks and it shows us that we don’t have to go too far to take a bath in crystal clear waters with tones of blue that can hypnotize you.

Just as you may imagine, it’s a lonely place and it doesn’t have any kind of infrastructure, and that’s probably the most difficult thing of the trip because everything that we may want we have to take it with us, and things like water are really heavy, and also we have to take with us everything that we take there, like the trash, so other people may have the opportunity to live this experience too.

When I went there, I had some bad luck because the sea wasn’t in calm and the boats weren’t sailing from the Patanemo bay to the cove, so we didn’t have another choice but to grab our backpacks (important items because we took tents, food and everything we could possibly need) and start the adventure through the mountain, after informing ourselves, of course. A trip that could have been of only 20 minutes on a boat became a long walk of almost two hours across the mountain, at noon and with a sun that had no mercy. You can imagine my infinite joy when we finally got down the mountain and found the fresh water, with no waves and waiting for us to bath on it, I couldn’t wait and entered with my clothes still on, the only thing that I let on the sand was the backpack.

The trip undoubtedly had its moments in which I doubted, but at the end I was completely grateful of this experience and, to my joy, I saw the sea shining while we bathed, don’t ask me why, it was something about the plankton, we were inside the water surrounded with harmless blue lights, it was a magical “Harry Potter” like experience, and at the next day we were able to go back on a boat (yesssss) because the sea was already calmed.

Tips for you trip:

-If you decide to do the walk, use light clothes, wear a lot of sunscreen and don’t carry more weight than the one you can tolerate.

-Take a lot of fresh water, it’s never enough.

-Take a lot of mosquito repellent, you’re definitely going to need it.

-Don’t forget the flashlights, remember that there’s no artificial light there and it’s better to take them for when you swim at night.

-It’s important that you notify Inparques (the governmental organization that’s in charge of the natural parks) about your trip, you can do it in Valencia or Puerto Cabello.

-PLEASE don’t leave any trash at the cove.

How to get there:

We already told you that you can go on boat from the Patanemo bay, everybody can tell you where to take them and you only have to tell the boat driver at which time you’d like to go back the next day.


The other way and more complicated one is through the mountain, you’ll find the way to begin the journey after crossing the Patanemo river, at the beginning the walk is a soft one but then you’ll find more and more mountain, so that makes the trip a little rougher, after 40 minutes you should be at the top of the first mountain, from where you’ll watch the sea. After that we go up again after you can only go down and down.

domingo, 2 de noviembre de 2014

10 pasos para dejar de ser turista

Parte de empezar este proyecto era buscar la manera de dejar de ser turistas, así lo decimos en nuestro video, porque llega un punto de la vida en el que es importante que los viajes nos dejen más que simples recuerdos de unas vacaciones de hotel. 

Claro está, aunque es una decisión fácil de tomar no es tan fácil de implementar, porque no sabemos cómo, no sabemos dónde están los límites de lo que es bien visto o es un abuso de nuestra parte, sobre todo cuando tratamos con culturas muy distintas a la nuestra.

Así que aquí les dejamos una lista bastante sencilla y adaptable. Recordemos también que, a fin de cuentas, lo que necesitamos es leer un poco sobre el sitio al que vamos a viajar y tener un poco de sentido común.

1.- Sal de las rutas marcadas, no hagas la línea del turista: Los destinos más populares que han visto beneficios en ofrecer servicios para turistas, han creado toda una estructura de cómo debe ser la experiencia de viaje, eso está bien para el primer día en un sitio que no conocemos y quizás no hablamos el idioma porque nos da la oportunidad de ver un poco de todo y ubicarnos, pero una vez familiarizados es el momento de aventurarnos, solos y armados con un mapa para los más arriesgados o conociendo a nuevas personas, una buena manera es por medio de páginas como Couchsurfing o Meetup.

2.- Sal del hotel: sabemos que después de horas de viaje no hay nada como llegar a una habitación, soltar la maleta, tomar un buen baño y acostarte a ver tu programa favorito o los que grabaste para el viaje y no terminaste de ver, pero nuestro consejo es que inviertas más en lugares qué visitar que en sitios donde quedarte.

3.- “Toma un mapa y piérdete”: suena como una de esas frases de Mean Girls, pero la verdad es una de las mejores maneras de vivir una nueva ciudad, confía en tus instintos y ve más lejos.

4.- Dile no al taxi: si no estamos familiarizados con ellos, el costo de un taxi pueden llevarse gran parte de nuestro presupuesto y solo nos deja ver el sitio que estamos visitando desde lejos, como simples turistas. Salta a la vía: infórmate, decídete por el transporte público y camina.

5.- Haz lo que hagan los locales: las personas que viven en nuestros sitios de destino son los que más saben.

6.- Acepta lo inesperado: una vez que nos hemos adaptado y estamos en más confianza nuestro viaje puede cambiar si se lo permitimos, quedarnos más tiempo en el lugar en el que íbamos a estar solo un par de días, ir a una fiesta con personas del lugar, invitaciones a comer, conciertos y más.

7.- Haz amigos locales: simple, si quieres integrarte no hay mejor manera.

8.- Visita los mercados: no las franquicias de grandes mercados sino ese mercado local que suelen montar los fines de semana, de frutas y cosas frescas, artesanales y cosas para comer, esa es una buena manera de probar mucho en unas pocas horas.

9.- Mimetízate: no importa si viajas por el trópico o una ciudad con cultura para el turista, por ejemplo es normal ver en Caracas a extranjeros con camisas de flores, sombreros de safari, bermudas caqui, medias, sandalias y la cámara colgando del pecho; algo totalmente sin sentido y que hay que evitar junto a las camisas de "I love [Inserte lugar de destino]".

10.- Documenta tu viaje: cada viaje, sin importar cuantas veces volvamos al mismo lugar, es diferente: toma fotos, escribe, dibuja haz aquellas cosas que te permitan recordar en un futuro este momento único de tu vida.


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When we started this project we decided that we wanted to stop being just tourists, wesay it in our video, because there’s a point in our lives where traveling leave more tan just simple memories of a nice hotel and common places.

Of course, it’s easier said than done, because we don’t know how to do it, we don’t know where are the boundaries of what’s good and what’s wrong, especially when we are dealing with really different cultures.

So we bring you today a list quite easy and adaptable. Let’s remember that, in the end, all that we need is read a little bit about the place we’re going to and having a bit of common sense.

1.- Get out of the marked routs, don’t take the tourist tours: The most popular destinations find a lot of profit in offering services for tourists, they’ve created a whole structure of how must be your traveling experience, that’s fine for the first day in a place that you don’t know yet, and maybe a place where we don’t speak the language, because that way we can see a little bit of everything and feel less lost, but once we get used to the place we need to seek a little adventure, alone and armed with a map for the most daring ones, or getting to know new people, we can use platforms like Couchsurfing or Meetup.

2.- Get out of the hotel: After a lot of hours stuck in a plane, there’s nothing better than finally arriving to your hotel room, take a nice bath and lay down to watch your favorite show or the ones yousaved for the trip and you didn’t finish watching, but our advice is: don’t stay in the hotel, and don’t spend too much money in the place you’ll stay, it’s better to use that money in places to visit.

3.-“Take a map and lose yourself”: sounds like one of the phrases in the movie Mean Girls, but the truth is that it’s one of the best ways to live a new city, trust your instincts and go further.

4.-Say no to the taxi: If we’re not familiarized with them, the price of a taxi can take away a big part of our budget and we only can see the place we’re visiting from afar, like just tourists. Go to the road: inform yourself, use public transportation and walk.

5.- Do whatever the locals do: the people who live in our places of destination are the wisest.

6.- Embrace the unexpected: Once we’ve adapted ourselves and we are more confidents, our trip could change directions if we let it, we could stay longer in a place where we only planned to stay a couple of days, or attend to a great party with the locals, accept dinner invitations, concerts and more.

7.- Make local friends: This one’s easy, if you want to blend there’s no better way than this one.

8.- Visit the markets: and we’re not talking about the big supermarkets, but instead about the little local weekend markets, with fruits and fresh food, homemade and nice, this is a great way to get to know a lot in a couple of hours.

9.- Blend in: it doesn’t matter if you’re visiting a tropical island or a big city, just blend in with the locals. For example, in Caracas, it’s normal to find people dressed in flower shirts, safari hats, beige shorts, long socks, sandals and a camera hanging of the neck; something completely out of sense, and that we’ve got to avoid, along with the “I love (place)” t-shirts.

10. Document your trip: each trip, no matter how many times we’re traveling to the same place, is different: take pictures, write, draw, do those things that will allow you to remember this unique moment of your life.